ФЭНДОМ


Вследствие того, что большая часть космических путешествий жестко контролируются крепостями сегментумов, Империум обладает существенной властью над свободой перемещения подданных. Рассредоточенный по обширному пространству галактики, он в меньшей степени зиждется на абстрактных границах, а в большей – на варп-маршрутах, соединяющих отдельные сектора. Население изолированных и незначительных миров окраин дикого космоса нередко взаимодействует с чуждыми культурами, торгуя или объединяясь против общего врага. Однако большая часть человечества боится ксено- и не имперских цивилизаций, и не доверяет им; его представителей с самого рождения воспитывают с мыслью о том, что безусловная судьба людского рода – править звездами, и что контакты с чужаками приводят, в лучшем случае, к моральному разложению, а в худшем – к опустошению целого мира. Потому контакты с запретными культурами запрещены древним указом, и предпринимаются лишь на самых высоких уровнях по разрешению Высших Лордов Терры и их полномочных слуг.

Несмотря на всеобщий запрет на деятельность за пределами Империума, Высшие Лорды Терры давным-давно осознали важность расширения границ человеческих владений. Торговые патенты, дарованные всем вольным торговцам, не только дают право путешествовать за пределами Империума, также вести дела с кем угодно и в отношении чего угодно, что может им там повстречаться, будучи облечёнными всей полнотой власти Сенаторум Империалис, Высших Лордов. Патент также возносит получателя до высших доступных имперским слугам эшелонов власти, ставя их в равное положение с такими лицами, как имперские командующие, инквизиторы и магистры орденов космического десанта. Им предоставлена возможность вести дела с правителями Империума на равных, и патент позволяет им использовать любую поддержку, о которой они смогут договориться.

Хотя Торговый патент дает своему держателю невообразимые привилегии, его настоящая сила проявляет себя, когда вольный торговец покидает пределы Империума. Находясь по эту сторону границы, он скован устоявшимися властными структурами – по ту сторону он сам их устанавливает. Считают, что в действительности, будучи вне владений Человечества, вольный торговец говорит от лица Самого Императора.

Более того, торговый патент дает получателю значительнейшие права: он может заявить своим достоянием любые захваченные миры и добытые привилегии, каким бы способом они не были получены. Многие вольные торговцы используют свои патенты для того, чтобы завоевывать или колонизировать недавно открытые планеты, беря на себя роль имперских командующих и тем самым раздвигая границы Империума. Другим же он служит тем, что дает исключительные торговые права в отношении ново-открытых культур, позволяя зарабатывать невообразимые богатства и основывать могущественные аристократические рода.

Ценность Патента

Торговый патент не просто дает титул и связанные с ним права и обязанности – это подлинный документ, и, возможно, самый ценный кусок пергамента в Империуме. На нем стоят подписи и печати самых могущественных лиц Империума, а некоторые из самых древних семей вольных торговцев заявляют, что их патенты подписаны рукой Самого Императора – хотя большинство хранит такие документы в безопасности стазис-хранилищ, вдали от любопытных глаз и вороватых рук. Как и в случае печати инквизитора, патент – неоспоримое доказательство власти вольного торговца.

Тем не менее, патент обладает такой ценностью, что немногие торговцы носят его открыто. Что же тогда мешает любому старому жулику объявить себя вольным торговцем и потребовать от ничего не подозревающего имперского командующего все привилегии, сопутствующие этому рангу? Империум – феодальное общество, среди бессчетных масс которого лишь единицы когда-либо дерзают усомниться в своей так называемой «знати», и эти одиночки быстро понимают свою ошибку. Люди, подобные вольным торговцам, инквизиторам или имперским командующим попросту привыкли к подчинению и ведут себя таким образом, что большинство встреченных ими людей просто на всякий случай предпочтут быть осторожными. Конечно же, находятся заявляющие, что они те, кем на самом деле не являются, но, как правило, лучше признать, что тип в причудливых одеждах, с кривой ухмылкой, свитой в несколько сот человек и огромным флотом, зависшим над вашим дворцом на геостационарной орбите в самом деле полноправный представитель Империума. Альтернатива может быть гораздо хуже!

Жалование Торгового патента

Торговый патент – дарующий вольному торговцу высокое положение инструмент, посредством которого он осуществляет свою власть. Патенты предоставляются высшими властями, как правило, канцелярией самих Высших Лордов Терры – а значит, Императором. Жалование такого документа – необычайно значимое событие, сопровождаемое невероятно помпезными церемониями. И недаром, ведь оно знаменует собой основание нового благородного рода, который, в случае успеха, сможет покорить целые комические регионы и править ими на благо Империума, и тем самым расширить владения Человечества. Торговый патент может быть жалован по многим причинам. Некоторые предоставляются в знак великих заслуг перед Империумом, в то время как другие служат исключительно политическим целям.

Патент вольного торговца – наследственный. Единожды дарованный, он передается из поколения в поколение, по крайней мере, до тех пор, пока остаются наследники, которые могут его получить. Многие династии вольных торговцев вымирают, и еще большее число создается им на замену, что обеспечивает постоянный приток людей, стремящихся к расширению границ Империума.

Военная служба

Одно из самых распространенных оснований для вручения Торгового патента – признание военных заслуг перед Империумом. В галактике, охваченной войной, бушующей на тысяче различных фронтов, лорды-генералы и высшие адмиралы ведут дюжины могучих крестовых походов, дабы отвоевать целые регионы, павшие жертвами восстаний и вторжений чужаков. Эти великие вожди собирают под своим началом миллионы воинов и сотни боевых кораблей, с которыми они на протяжении длящихся десятилетиями походов могут покорить во славу Императора десятки миров. Те из них, кто добились успеха, получают почести на самом высоком уровне, их награждают бессчетными медалями, они лицезрят парады победы, празднования и торжества в свою честь, в их честь даже называются планеты. Завершив дело своей жизни, эти мужчины и женщины уходят в отставку, однако непривычная гражданская жизнь зачастую тяготит их. Безграничную и неукротимую энергию подобных лидеров лучше пускать в благое русло, и присвоение звания вольного торговца становится для многих из них желанным исходом, идущим на пользу Империуму.

Политические нужды

В то время как некоторым слугам Империума Торговый патент даруется в знак благодарности и признания их службы Человечеству, в других случаях высокое звание даруется по причине того, что иной исход был бы гораздо печальнее. На протяжении истории нередко случалось так, что мужчины и женщины, которым было даровано командование крестовым флотом, по завершению завоевания объявляли себя властителями новых регионов. Иногда такие правители сохраняли по крайней мере толику верности Империуму, и Адептус Терра разрешали им править, покуда они уплачивали десятину и соблюдали прочие требования. Тем не менее, нередко эти вожди так привыкали к абсолютной власти, что жаждали обладать ею единолично. Они отрекались от своих имперских господ и объявляли себя самодержцами тех областей, за которые столь яростно боролись. Единственным выходом из такой ситуации может быть лишь еще один крестовый поход, дабы низложить узурпатора. Однако гораздо лучше избежать самой подобной ситуации и привлечь внимание завоевателя к новым регионам, открытым для его экспансии, оставив администраторам Адептус Терра умиротворение владений, оставшихся в его тылу. Целью вручения многих Торговых патентов было дать лорду-милитанту возможность покорять территорию за территорией до тех пор, пока его силы наконец не истощатся, и он не перестанет представлять реальную или потенциальную угрозу Империуму.

Самовыдвижение

Для того чтобы занять пост, дающий власть и влияние, необходимо, используя личные качества, преодолеть запутанные бюрократические системы Империума, что требует необычайной целеустремленности. Просто для того, чтобы выделиться среди бесчисленных миллионов жителей Империума, нужно быть готовым проявить себя со всей безжалостной результативностью. Люди, достигающие высоких должностей, могут быть благородны и самоотвержены, но с той же вероятностью могут оказаться своекорыстными подлецами. Последние стремятся любыми возможными средствами удовлетворить все свои мыслимые личные амбиции, и конечная цель некоторых из них – Торговый патент.

То, когда высокопоставленный чиновник возжелает Торговый патент, зависит от его собственного, иногда порывистого нрава, а средства его получения будут зависть от обстоятельств, или же от тех ситуаций, которые он сможет устроить. Почти наверняка, его возвышение будет сопровождаться существенными взятками на самых высоких уровнях или же обращением ко всем доступным ему значительным обязательствам или старым долгам. Стоит такому человеку заполучить в свои руки патент, как он окажется одержим стремлением использовать его для удовлетворения своих амбиции. Кто-то возжелает сотворить свою маленькую империю за пределами Империума, в то время как другие захотят заложить основы могучей династии, пусть даже им самим не доведется лицезреть процветание грядущих поколений. Нередко замечают, что многие такие вольные торговцы тщеславны и эгоистичны, и еще большее число – просто корыстолюбцы и мегаломаньяки.

Неявный изгнанник

Некоторые люди достигают наивысшего положения в имперской иерархии посредством политических махинация или убийств. За свою жизнь – продленную редкими и дорогими омолаживающими процедурами далеко за границы отведенного человеку срока – такой человек вступает в конфликты со всевозможными политическими противниками, добиваясь тем самым холодной ненависти со стороны тех немногих, кого может звать себе ровней. Может так приключиться, что такой человек будет стоять на самой краю кульминации политической карьеры, занявший всю его жизнь, и назначение губернатором сектора или даже Высшим Лордом – это последняя ступень, которая осталось преодолеть. В такой момент его многочисленные политические соперники могут организоваться против него и использовать все свое влияние, чтобы избавиться от своего противника раз и навсегда. Все еще оставаясь слишком могучими для устранения, некоторые люди такого положения обнаруживают, что в качестве средства для избавления от них, им называется торговый патент. Невозможно отказаться от такой чести, и новоназначенному вольному торговцу ничего не остается, кроме как принять свою судьбу, вежливо возражая речам, восхваляющим все великие деяния, которые ему предстоит свершить в этой окончательной службе Империуму, столь высоко его оценившему. Для этих вольных торговцев, патент – это горькая награда, символизирующая победу их противников.

Несмотря на то, что это назначение остается для них нежеланным, эти вольные торговцы нередко достигают значительных успехов, разграбляя звездные просторы, захватывая дюжины планет и накапливая состояния во много раз превосходящее то, которое они бы получили при ином исходе. Некоторые из них возвращаются спустя десятилетия, чтобы обрушить свою месть на давних соперников. Порой они дожидаются того дня, когда главный заговорщик не отойдет на покой, поселившись на собственном райском мире – и лишь тогда отправляют асассина или даже личную армию, чтобы раз и навсегда решить этот вопрос.

Атрибуты власти

Вместе с позволением действовать вне юрисдикции имперских законов, к Торговому патенту зачастую также прилагается большое множество связанных атрибутов. Хотя у многих вольных торговцев есть собственные ресурсы, к которым они могут обратиться, им часто поручается командование целым флотом и наземными войсками, что должны помочь им в их миссии за окраиной. Если в своем прошлом ранге он еще не обладал кораблем, новоназначенному вольному торговцу может быть пожалован флагман, зачастую крейсер. Каждое судно на службе Империума драгоценно, и капитальными кораблями не разбрасываются, так как их строительство занимает десятилетия, если не века и может загрузить работой планетарное производство на многие годы. Тем не менее, назначение вольного торговца – это событие чрезвычайной важности, и власти не хотели бы (или, по крайней мере, не часто хотели бы), чтобы новый получатель патента стал жертвой пиратского нападения сразу же, как только отчалит. Империум много ожидает от своих вольных торговцев, и приложит все силы к тому, чтобы снарядить их должным образом пред лицом предстоящей им миссии.

Вместе с флагманом, вольному торговцу могут также выдать в сопровождение несколько фрегатов или других эскортников, а также множество грузовых, посыльных и перерабатывающих кораблей, не считая еще большего числа вспомогательных судов. Если новоиспеченный предводитель еще не обладает должными навыками, которых требует командование флотом, и не назначил с этой целью подходящего помощника, властители найдут специалиста, который возьмется за каждодневное руководство флотом. Большая часть вольных торговцев – это люди, стремящиеся заполучить полный и личный контроль над своими кораблями, и вскоре они приобретают нужные для этого навыки. Те же, кто к этому не способен, не живут слишком долго в областях по ту сторону границы.

Другими значительными средствами, перепорученными вольному торговцу, могут стать наземные войска. В подчинении им могут быть даны целые полки Имперской Гвардии, вкупе с силами поддержки, необходимыми для поддержания их эффективности, и советниками, призванными помочь в их разверстке и использовании. Хотя такие дары считаются временными, в действительности они часто оказываются постоянными. Считается, что в поджидающей их тьме вольные торговцы могут встретиться с любой угрозой, и острием подобных конфликтов часто становится имперская гвардия, так что, даже если солдаты переживут эту службу, то вряд ли будут возвращены для ее продолжения в другом месте. Некоторые вольные торговцы выдают таким войскам форму собственного образца, и нередко присоединенные подразделения Имперской Гвардии носят поверх своей обычной униформы табард или перевязь с геральдическими цветами и знаками своего нового хозяина и господина.

Помимо вооруженных сил, вольный торговец может быть обеспечен целой армией бюрократов, администраторов, клерков, мастеровых и советников. Их задача заключается в управлении мирами, захваченными в ходе продвижения флота. Ряд вольных торговцев к тому же сопровождают целые полчища колонистов, как добровольцев, так и нет, готовых поселится на открытых мирах, тем самым расширив границы Империума. В некоторых случаях вольный торговец делает своих родственников или доверенных спутников новым правящим классом, тем самым гарантируя, что новая колония сохранит верность и ему, и Империуму.

Условия

Конечно же, власть и атрибуты Торгового патента не даются задаром. Флот вольного торговца может представлять собой значительную военную силу, а патент зачастую жалуется вкупе с целым рядом связанных условий. Ну а если получателю он даруется без каких-либо условий, то это почти очевидный знак того, что он изгоняется, и что власти надеются, что он отчалит и даст себя убить где-то, где им до него не будет дела. Условия, идущие вместе с патентом, могут выражаться в разных формах, но неизбежно будут включать ту или иную форму военной задачи или вторжения. Ниже перечислены основные их разновидности.

Созыв знамен

Зачастую перед получателем патента ставится условием посещение определенного мира со всем своим флотом. Возможно, планета была какое-то время изолирована, или, по какой-либо причине, в течение поколения не посещалась имперскими властями. Может быть, были задержки с уплатой десятины или ее недостача, и чиновники Империума наконец решили расследовать причины этого. Если мир удален или же имеют место другие, более значительные проблемы, то может быть неразумно поручать решение этого вопроса миссии Администратума или эскадрону Имперского Флота. Вместо этого может оказаться очень уместным обязать новоназначенного вольного торговца сделать по пути маленькую остановку на проблемном мире.

По всей вероятности, контакты с планетой носили очень несущественный или эпизодический характер, или же все, что было зафиксировано, это озабоченность и обрывочная связь. Вольному торговцу может быть поручено нанести торжественный визит, исполненный со всей величественной помпой и прочими обстоятельствами, присущими визиту аристократа. Парадная форма и символы власти будут выставлены на показ, свита и почетная стража представлены во всей красе, а знамена и флаги подняты ввысь. Все это конечно же представление, цель которого – предельно наглядно показать правителям мира, что Империум по-прежнему существует и не забыл как о них, так и о десятине, которую они задолжали.

Предполагается, что вольный торговец будет посещать государственные банкеты и переговоры на высочайшем уровне и быть дипломатом, даже посланником Империума. Имперские командующие большинства удаленных планет во многом будут устрашены подобной демонстрацией, и в первую очередь небольшим флотом боевых кораблей зависших на гео-стационарной орбите точно над их престолом. Вольного торговца будут потчевать лучшими блюдами и винами, как и положено королевской особе, а также всеми доступными средствами заверят, что все сокращения в выплатах десятины суть небольшая и абсолютно безвинная неурядица. Кроме того его попросят передать личные заверения губернатора, что проблема будет решена со всей возможной поспешностью.

Однако некоторые имперские правители могут не встретить вольного торговца с распростертыми объятиями, а даже оказать неприкрытое сопротивление или показать явное нежелание подчиниться требованиям. В таком случае, от него носителя патента требуется нанести карательный удар, дабы принудить бунтующий мир к сотрудничеству.

Карательный удар

В случае если ура-патриотическая миссия себя не оправдала, или если планетарное правительство открыто отвергает правление Империума, у вольного торговца не остается других вариантов, кроме как применить силу. Очень немногие из них захотят тратить свои ресурсы на первую же встреченную партизанскую войну, так что для того, чтобы показать всю тщетность дальнейшего сопротивления, зачастую используется бескомпромиссная демонстрация силы. Орбитальный удар лансом, в особенности направленный на ключевые инфраструктурные объекты, ослабит власть правителя над планетой, и покажет, что вольный торговец говорит со всей серьезностью. С другой стороны имперского командующего может также убедить и удар по району, имеющему для него особую ценность, например по роскошному зимнему дворцу или сельскому охотничьему домику.

В том маловероятном случае, если явной демонстрации силы не окажется достаточно, может потребоваться более продолжительная кампания. Ни один вольный торговец не захочет быть втянутым в такую войну, но иногда избежать ее невозможно. Если полномочия носителя патента допускают свержение проблемного губернатора, то вероятно он займется этим без лишнего промедления. Обычно это позволяет быстро решить проблему, найдя более покладистую замену в рамках политической системы, первоначально выдвинувшей снятого правителя.

Колонизация

Условием, указанным в Торговом патенте, может стать колонизация новых миров во имя Бога-Императора Человечества. Флоты Эксплораторов Адептус Механикус постоянно и изучают чудеса галактики, безустанно записывая и каталогизируя звездные феномены и небесные тела. По результатам предварительного исследования, проводимого эксплораторами, отправляется отчет о пригодной для заселения планете вместе со всей информацией, которую удалось собрать. Может оказаться, что мир не представляет интереса для техножрецов, причиной чего может быть отсутствие ценных ресурсов или жизненных форм, которые можно было бы незамедлительно использовать. В таком случае сведения о нем передаются в архив, дабы будущие поколения использовали их, как сочтут нужным. В лучших традициях имперской бюрократии отчет может прокручиваться в информационных жерновах Администратума долгие года, пока наконец не по попадется служащему, которому поручено организовывать колонизационные миссии на подобные миры с целью заявить на них права Человечества.

В промежуток между составлением отчета об исследовании и отбытие колонизационной миссии, планету может постигнуть любая судьба. В ходе перипетий галактической войны ее поверхность может быть оказаться превращена радиоактивную пыль, или же права на нее могли заявить чужаки, преследующие свои интересы. Не редко случается так, что вольный торговец прибывает на орбиту такого мира и обнаруживает, что тот абсолютно не пригоден для жизни или же были изначально неверно категорирован. Затем ему придется что-то делать с колониальным кораблем и несколькими тысячами колонистов на нем, и нередко бывает, что особо бессердечные настаивают, чтобы колонисты все равно выполнили свою миссию, развернув свою предзаготовленную колонию, где удастся. Очень немногим поселениям, созданным таким образом, удается просуществовать больше года, и совсем малое число выжило вопреки всем обстоятельствам, оставаясь в одиночестве в темноте той стороны предела.

Отвоевание

Каждый год несметное число имперских миров становятся жертвами восстаний, вторжений чужаков или стихийных бедствий. Нередко условием получения патента становится возвращение подобных миров назад в лоно Империума путем открытого применения военной силы. Подобные задания ни в коей мере нельзя назвать дипломатическими, если только не считать посольскими переговорами сообщение с требованием немедленной капитуляции. Разведданные относительно этих потерянных миров могут быть неполными или сомнительными, основываться на данных давно устаревших или умышленно сокрытых. Такой вольный торговец будет действовать на уровне лорда-милитанта, ведущего крестовый поход, и для выполнения задачи ему могут быть приданы дополнительные военные силы.

В некоторых случаях флот может сопровождаться космодесантниками Адептус Астартес, как правило в течение непродолжительного времени, хотя бывают и исключения. Хотя он может позиционировать себя как лидера, вольный торговец не в силах напрямую командовать подобными подразделениями, и потому организуется административный орган, обычно называемый «совет крестового похода». В нем ведутся споры касательно политических и стратегических вопросов, дабы использовать ресурсы флота с наибольшей выгодой, и это требует от вольного торговца дипломатических навыков. Ведь каждое из мест в совете занимает человек, наделенной значительной властью, и не один адмирал Имперского Флота, генерал Имперской Гвардии или магистр Космодесанта не согласится на план, расточительный по отношенью к его ресурсам.

Степень влияния вольного торговца на ход такого крестового похода очень во многом зависит от его прошлого. Человек с военным складом ума может в деталях проконтролировать разверстку военных сил флота, в то время как особо агрессивный может даже лично принять участие в сражении. Тот, кто более склонен к бюрократии, скорее всего перепоручит подобные вопросы своим военным советникам. Есть и те вольные торговцы, для кого весь поход представляет одно большое неудобство, и они попытаются разрешить ситуацию на свой особый лад, стремясь отделить свои корабли вместе с собой от миссии крестового похода, дабы продолжить свой путь в своих целях.

Исследование

Исследование – это основная задача вольных торговцев, но порой имперские власти дают им поручение изучить определенный регион. Это может потребоваться по множеству причин, и многие вольные торговцы окажутся чрезвычайно огорчены, если будет оговорено, что они не получат обычных исследовательских прав, которыми они обладают касательно разведываемых ими регионов.

Эта затруднительная обязанность может быть следствием того, что о Империума есть фрагментарные сведения о неисследованном регионе, которые, хоть и не полные, указывают на наличие определенных природных богатств или иных желанных ресурсов, которые могут иметь стратегическую ценность в масштабах целого Сегментума.

В давно утерянных архивных записях может говориться о том, что область населена изолированными людскими мирами или цивилизаций ксеносов, способной к космоплаванью. Возможно, что на черных пятнах карты скрывается нечто гораздо более зловещее – чужацкая гробница, созданная еще до возникновения человечества или таинственный звездный феномен, бросающий вызов знаниям мудрейших техножрецов. Там может находиться и экземпляры супероружия размером с планету, оставленного давно вымершей цивилизацией в качестве немых стражей. Все это может стать причинами отправки миссии вольного торговца с целью исследовать вопрос, и сопровождением для подобных предприятий нередко становятся высшие чины Адептус Механикус или представители Инквизиции из Ордо Ксенос.

Соблюдение требований патента

На первый взгляд может показаться, что некоторые из новоназначенных вольных торговцев могут впасть в искушение уплыть в великую неизвестность без того, чтобы выполнения своих обязательств перед Империумом. В самом деле, этот соблазн знаком многим, и кое-кто действительно пытается сбежать. Эти люди вскоре понимают, что Империум не так уж и глуп, чтобы позволить вольному торговцу сбежать, не выполнив перед этим как минимум один из планов на случай непредвиденных обстоятельств.

Наилучший способ удостовериться, что вольный торговец будет соблюдать условия патента – обеспечить присутствие рядом с ним чрезвычайно могущественных представителей Империума, готовых напомнить ему о его обязательствах. Этим человеком может оказаться как префект Администратума, так и посланник гораздо более таинственной службы, возможно даже Инквизиции. В некоторых случаях, флотилию вольного торговца может сопровождать один или даже несколько кораблей Космического Десанта, которые порой могут в равной мере послужить напоминанием об условиях патента и обрушить мощь Империума на его врагов.

Иногда послушание вольного торговца можно обеспечить более деликатными способами, как например обещанием большей власти или дарованием дополнительных ресурсов на дальнейших этапах путешествия. Если вольному торговцу предстоит не раз отклониться от курса и выполнить ряд заданий еще до своего прибытия к окраине, он может положиться, что перед тем, как его флот покинет имперское пространство, Империум обеспечит его пополнением.

Также в ход могут быть пущены более коварные методы. Члены экипажа могут быть агентами Империума, и как небезызвестно, асассинов нередко размещают на борту флагмана вольного торговца, как гарантию от невыполнения требования или предательства.

Наследие

Вольных торговцев можно разделить на две широкие разновидности – на тех, кому лично был пожалован Торговый патент, и тех, кто унаследовал его от предка. Вручение этого документа способно привести к основанию крупного и могущественного аристократического рода. Если ему будет сопутствовать успех, то спустя поколения он сможет по власти стать равным древнейшим кланам Навигаторов и торговым домам. Многие потомки подобных династий наследуют титул вольного торговца и получают полномочия даруемые патентом, но все равно по большей части их власть существенно уступает той, которой обладал родоначальник рода. Как правило, каждый из них во всех отношениях столь же способен и энергичен, как и получивший патент предок, но вынужден нести груз традиций и возложенных на них ожиданий. На их плечах лежит обязанность по сохранению патента и самого существования рода, и она затавляет их продолжать миссию вольного торговца и исследовать скрытые тьмой регионы по ту сторону предела, возвращаясь с невообразимыми богатствами и славой.

Некоторые дома вольных торговцев оказываются расколоты внутренней борьбой, в ходе которой различные отпрыски дерутся друг с другом за власть и покровительство главы династии. В тех из них, где у главы есть абсолютная власть, различные представители рода, которым представился шанс унаследовать верховенство, могут устраивать ссоры и вести интриг друг против друга. Некоторые из этих людей могут даже опуститься до запугивания или убийства, дабы удостовериться, что они, а не старший брат или сестра, станут наследниками патента, когда его нынешний держатель уйдет. Хотя некоторые дома могут оказаться расколоты внутренней междоусобной войной, большая их часть поддерживает видимость почтенной благопристойности, не давая тем самым своим конкурентам почувствовать слабость и выступить против них. Для того, чтобы сохранить порядок среди соревнующихся отпрысков и при этом увеличивать влияние своего дома, выдерживая сопутствующий этому урон, нужен воистину могущественный глава. Даже перед лицом неприкрытого восстания против Империума, многие главы домов вольных торговцев поддерживают своих отпрысков.

Отзыв и конфискация

Некоторые вольные торговцы становятся столь влиятельны, что их интересы вступают в конфликт с имперскими. Учитывая невероятные свободы, предоставляемые Торговым патентом, вольному торговцу приходится приложить значительные усилия, чтобы его действия сочли превосходящими предел его полномочий. Власти зачастуют смотрят сквозь пальцы даже на самые сомнительные действия многих вольных торговцев, даже если весть о них достигает Терры, пока они служат интересам Империума. Тем не менее, есть обстоятельства, которые в прошлом приводили к отзыву Торгового патента и конфискации связанных с ним прав. Отмена означает последующее вымирание дома вольного торговца и потерю его сил и привилегий на долгое время. Некоторые дома выживали в значительно ограниченном состоянии, постепенно восстанавливая богатства, к которым привязались.

Строительство Империи

За века некоторые примечательные дома вольных торговцев умудрялись скопить такую власть, что превращались в небольшие империи, контролирующие целые регионы за пределом. Само по себе это не противоречит условиям жалования патента, до тех пор пока сохраняется верность Империуму, выражающаяся в уплате десятины. Но природа человеческая такова, что и самые лучшие становятся жертвами спеси и алчности, и это обрекает их попытаться заполучить полную власть над завоеванным ими владениями. Хотя, возможно, пройдет какое-то время, прежде чем донесения о действиях этих людей достигнут Терры, и еще больше времени, прежде чем на них среагируют, но на подобных предателей неизбежно обрушиться гнев Империума. Им станет крестовый флот, который возможно даже возглавит новоназначенный вольный торговец, отправленный дабы сокрушить отступников.

Действия против Империума

Благодаря своему праву вести дела с чуждыми культурами, многие вольные торговцы заключают во время своих миссий сделки или союзы с ксеносами. Нередко эти люди оказываются вовлечены в локальные войны, и порой они бывают направлены против Империума. Возможно, вольный торговец пытался защитить собственные торговые интересы, выступив против конкурентов с использованием военной силы. Если интересы – это ксеносы, а конкуренты – люди, тогда вольный торговец скорее всего может оказаться не на той стороне в войне, которая вскоре выйдет далеко за пределы торгового спора.

Боле того, многие из них в действительности наслаждаются опасным состязанием конкурентной торговли, погружаясь в политику межзвездной торговли. Хотя большая их часть весьма сведуща в играх такого рода, даже вольный торговец может оказаться втянут в темные дела или подставлен и обхитрен конкурентом. Еще до того, как он это узнает, его могут вынудить действовать против интересов Империума – и тогда он станет целью возмездия.

Контакты с Ксенос Терриблус

Хотя запреты, ограждающие большую часть человечества от контактов с чужаками, не относятся к вольным торговцам, есть ксеносы, которые считаются настолько опасными, ужасными или нежелательными по иным причинам, что даже вольным торговцам запрещается вести ними дела. Целые звездные системы объявлены «пердита», их внешние пределы ограничены буями-часовыми, передающими приближающимся судам предупреждение с приказом повернуть назад по требованию крепости сегментума или даже Инквизиции. Немногие знают, что за ужасы скрываются на мирах, лежащих за часовыми, и что за отвратительные чуждые формы жизни зовут их своим домом. Многие вольные торговцы позволяли своему любопытству взять над собой верх, и те немногие из них, кто пережил контакт с запретными ксеносами, позже сталкивались с гневом Инквизиции и конфискацией Торгового патента.

Превышение полномочий

Следует помнить, что флот вольного торговца – это значительная и независимая вооруженная сила, без сомнения несущая огневую мощь, достаточную, что превратить в пыль множество имперских миров. Возвращение одного судна на территорию Империума вряд ли вызовет беспокойство, но не целого флота. В сочетании с тем фактом, что у многих имперские организаций есть хорошие основания, чтобы не доверять вольным торговцам, ситуация превращается в пороховую бочку. Для Имперского Флота, значительные силы, появившиеся на границе сектора без предупреждения, является достаточным поводом, чтобы собрать крупное соединение, и с его помощью уточнить намерения гостей и удостовериться, что они не предпримут враждебных действий. В анналах имперской истории можно найти немало случаев того, как победоносный флот вольного торговца, нежданно вернувшийся из длившийся десятилетиями экспедиции, оказывался встречен ударной группой Имперского Флота. Такой инцидент может привести к отзыву патента, если конечно по его окончанию вольный торговец окажется жив.

Награды

Выгоды, которые может принести торговый патент, невообразимы, и зачастую их нельзя получить каким-либо другим законным путем. Величайшая награда – это богастство, полученной путем торговли или завоевания. Зачастую, это одно и тоже. Помимо финансовой прибыли, он может дать славу и почести, которых жаждут многие вольные торговцы. Немногие люди в 41-м тысячелетии могут даже и надеяться, что о них будут говорить за пределами родного мира или после их смерти. Для многих, самой ценой наградой является возможность основать династию с собой в качестве прародителя или благородный дом, который будет жить веками

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.